成年人学习外语的优势和劣势

在这个全球化的时代,许多成年人学习外语是为了适应政治经济的变化,或是出于满足社会交流的需求。

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一个成年人学习英语的动机不外乎以下几种:升职需求、出国旅游需求、家庭因素、本身对语言的兴趣、想用文学作品的创作语言重读经典、想要无障碍的观看英语电影,或者想更轻松的用英语和外国友人交流。

为了适应社会环境的变化,很多以前上学时没有学过外语的成年人在全球化的今天想要学习或者是必须学习一门全新的语言。

图形 - 学习外语 & 提高外语水平的主要原因

我们为什么要学一门全新的语言呢?用来看电影吗?还是为了迎合业务需求?或是为了在外语会议上不错过重要信息?或者只是为了能用外语阅读?如果我们真的精通一门外语,用它完成所有这些都不在话下。

将日常生活所需的实用知识教给学员,让他们能马上应用到生活中解决面临的难题,这是成人教育学的重要理念。它的目的是让学员活学活用,将理论和实践结合,激励他们自主学习。

这种学习模式有哪些优势呢? 成人教育学是研究成人学习的艺术和科学,它致力于帮助成年人更好的完成学习过程。

美国著名教育心理学家马尔科姆.诺尔斯的成人学习理论模型建立在以下基础上:

  • 学习的必要性: 成年人需要明白,他们为什么要学习,这项学习能带来哪些好处。
  • 自我指导的需求: 成年人对自己的决定和生活负责,他们希望在学习中被视为可以进行自我指导的人。
  • 已有的经验: 成年人的继续学习建立在已有的学习经验上。所以成人教学要因材施教。
  • 学习目的明确: 成年人往往很清楚他们想学习什么,并会在实践中利用一切机会进行学习。
  • 学习内容的定位: 如果学习内容能以日常相关的场景呈现出来,则更容易被成年人接受。比如将学习内容融入他们已经了解的体系或者他们经常涉足的领域,以便他们能把所学内容直接应用到实践当中。
  • 学习动机: 成年人的学习动机通常是很日常且个人化的。例如:自我价值、生活标准以及个人满意度的提升等。

 

 

学习外语的最佳年龄是多少?

很多人肯定回答:越早越好。

  • Pizzolato (1995) - 成年人学习外语时,无论是在语法词汇学习方面还是口语学习方面都显示出很大的局限性。特定的年龄段的确有利于某些特定行为的发展。而且随着年龄增长,这种行为发展的效率随之下降。也就是说,“成年”意味着某些基本学习技能的倒退,以及学习效率的降低。
  • Meisel (1993) - 青春期之后语言习得不再基于“通用语法功能”,它变成了一个学习新技能的认知过程。这解释了语言石化现象的产生。
  • Selinker (1972) - 外语学习者倾向于在目标语言和母语之间寻找句法、语义和语音参数。然而这样会导致学习中的错误内化或僵化。即使是更优秀的学习者也不例外。
  • Seliger (1978) - 她补充说,大脑可塑性的丧失意味着青春期后的学习更加广博。
  • Lenneberg (1967) - 他致力于寻找有利于语言习得“关键期”的生物学基础。他指出青春期后,语言行为的自我组织和心理需求的调节能力迅速下降。大脑的行为就好像已经固化了,以前没有获得的基本技能通常会一直缺乏,直到生命的尽头。

 

 

学习外语的最佳年龄一直富有争议。然而,研究和经验表明,某些年龄较大的学生也可以达到较高的语言水平。因为他们学习一门语言不是为了承担学校或家庭的义务,而是一种自我选择。

什么能激励成年人学习一门新的语言?

成年人学习新语言的动机很重要的,因为动机在语言学习中扮演重要角色。所有学习的动机不外乎以下三种:

  • 外在动机 - 学习的目的是融入想要学习的母语的文化中。
  • 内在动机 - 每个学员情况不同,内在动机非常个人化。
  • 工具性动机 - 学习是为了满足职业或社会需求。

值得一提的是:没有需求就没有动力,没有动力的学生绝对无法体会到学习的快乐。

总结

Helena Confortin 是《O aprendizado de lingua eira por adultos: reflexoes necessary as》(成人外语学习: 必要的反思) 一书的作者。他在文中提到,年龄的增长对学习过程产生负面影响。由于心理障碍存在,成年人在学习过程中往往无法完全输出所学的内容。他们学习中最大的难题是听力和口语,因为成人外语课程通常更注重阅读和写作,听力和口语在课堂上难以得到足够的练习与实践。

虽然作者的结论看起来不甚乐观,但我们要记住的是,大脑的可塑性一直在,每个人都能活到老学到老。也许我们永远无法做到完美发音,但我们的人生阅历和世界知识可以帮助我们在学习中走的更远。

成年人的另一个优势是母语的元语言知识。我们不仅知道它的结构,而且知道如何使用它。此外,成年人丰富的阅历可以帮助他们分析和关联人类语言发展的模式。

如同工作,学习也需要纪律、组织、动力和责任……在任何年龄段都是如此! 所以成年人依然可以随时启程,开始一门新的语言!

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