Ventajas y desventajas de aprender un nuevo idioma en edad adulta

La mayoría de los adultos que aprenden un nuevo idioma lo hacen por razones económicas, políticas o sociales que requieren nuevas formas de comunicación en este mundo globalizado.

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La mayoría de los adultos que aprenden un idioma extranjero lo hacen por razones como el crecimiento profesional, un viaje al país respectivo, la motivación familiar, el interés en el idioma, el deseo de leer una obra especial de literatura en la lengua original, la identificación cultural, la comprensión de la versión original de películas o el interés por conversar con personas que hablan el idioma en cuestión.

Con la globalización, muchos adultos, que no aprendieron un idioma extranjero en la escuela, quieren o deben dominar un idioma extranjero para adaptarse al nuevo entorno.

¿Por qué deberías aprender un idioma extranjero? ¿Para entender una película en el idioma respectivo? ¿Para escribir un correo electrónico? ¿Para entender lo que se dice en una conferencia? ¿Para leer y entender un texto?

Con el dominio de una lengua extranjera deberías poder hacer todas esas cosas. La andragogía, métodos y principios en la educación de adultos, tiene su enfoque en el aprendizaje de cuestiones necesarias en la vida cotidiana y en cómo enfrentar problemas reales. De esta manera, el estudiante puede interactuar mientras aprende y adquiere conocimientos que promueven su autonomía.

¿Qué desventajas existen en este modelo de aprendizaje? La andragogía es la ciencia según la que la práctica del aprendizaje funciona mejor para los estudiantes adultos. El modelo de Knowles se basa en los siguientes elementos:

  • Necesidad de saber: los adultos necesitan saber por qué deben aprender algo y qué ventaja tiene adquirir este conocimiento; necesitan ver una necesidad clara a la hora de aprender cualquier tema.
  • Autoconcepto del aprendiz: los adultos viven de forma autónoma, son responsables de sus decisiones y de su vida, por eso que quieren ser tratados como adultos independientes.
  • Experiencia anterior: la educación de los adultos siempre debe respetar la experiencia anterior, por lo que las técnicas de enseñanza que tienen en cuenta las diferencias personales son más apropiadas para la educación superior.
  • Disposición a aprender: los adultos saben qué quieren aprender e intentan hacerlo en su rutina diaria si la situación se lo permite.
  • Orientación del contenido: para los adultos es más sencillo aprender si se usa un enfoque práctico y de hábitos diarios. El conocimiento debe transmitirse de manera que los estudiantes adultos apliquen sus conocimientos el día siguiente en el trabajo, por ejemplo.
  • Motivación: la motivación de los adultos se basa sobretodo en la vida cotidiana y valores personales como la autoestima, calidad de vida y satisfacción y desarrollo personal.

 

 

¿Cúal es la mejor edad para aprender una lengua?

La mayoría de las personas dirían que cuanto antes mejor.

  • Pizzolato (1995) - los estudiantes adultos muestran limitaciones en el aprendizaje de términos gramaticales y léxicos, tanto en la escritura como en el habla. Existe un período de tiempo, en relación con la edad, en el que algunas circunstancias son mejores para el desarrollo de cierto tipo de comportamiento y la eficiencia disminuye con los años. Estar en la etapa adulta reduce las habilidades básicas que promueven el desarrollo de cierto tipo de comportamiento. 
  • Meisel (1993) - la adquisición de una lengua después de la adolescencia, ya no es una función de la gramática universal, sino que es un proceso cognitivo de habilidades de aprendizaje. Desde aquí se explican las fosilizaciones y los juicios limitados a la gramaticalidad.
  • Selinker (1972) - el aprendiz tiende a buscar parámetros sintácticos, semánticos y fonológicos entre la lengua de destino y la materna. Con esto, las irregularidades y los errores pueden internalizarse y volverse permanentes, incluso en el caso de estudiantes que se encuentran en niveles más avanzados de aprendizaje.
  • Seliger (1978) - añade que la pérdida de plasticidad cerebral implica un aprendizaje más enciclopédico después de la pubertad.
  • Lenneberg (1967) - busca bases biológicas a favor del «período crítico» para la adquisición del lenguaje y afirma que después de la pubertad, la capacidad de autoorganización y adaptación a las demandas psicológicas de la conducta verbal disminuye rápidamente. El cerebro se comporta como si se hubiese consolidado de esa manera, y las habilidades primarias y básicas que antes no se adquirían, siguen siendo, por lo general, deficientes hasta el final de la vida.

 

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Las teorías sobre la mejor edad para aprender un idioma extranjero son muy controvertidas, no hay consenso. Sin embargo, la investigación y la experiencia han demostrado que los estudiantes mayores pueden alcanzar un alto nivel de competencia, ya que aprender una nueva lengua no es una obligación exigida por la escuela o la familia, sino una opción con motivación.

¿Qué motiva a los adultos a aprender un nuevo idioma?

Es importante identificar la motivación que llevó al adulto a aprender un idioma, ya que esta motivación es un factor importante en el proceso de adquisición de una nueva lengua. Resultados de aprendizaje de los tres tipos de motivación:

  • Extrínseco: tiene como objetivo integrar al aprendiz en la cultura del hablante nativo del idioma que quiere aprender.
  • Intrínseco: se basa en los aspectos particulares y personales de cada individuo.
  • Instrumental: surge y se garantiza por la razón funcional de un ejercicio o una carrera profesional.

Vale la pena recordar que si no hay necesidad, no habrá motivación y el estudiante desmotivado no tendrá ninguna satisfacción con sus estudios.

Conclusión

Según Helena Confortin, autora de “O aprendizado de língua estrangeira por adultos: reflexões necessárias“(Aprendizaje de idiomas extranjeros para adultos: reflexiones necesarias), en cuanto a lo referente a este artículo, el factor edad influye negativamente en el proceso de aprendizaje. Las mayores dificultades (comprensión auditiva, fluidez en la oralidad y producción de textos) se exploran y practican poco en el aula debido al uso del filtro afectivo (bloqueo mental que impide que el alumno utilice la totalidad de la información comprensible para la adquisición del idioma) por parte de los aprendices. Como consecuencia, los cursos de idiomas extranjeros para adultos se centran más en el método instrumental (lectura y escritura).

Aunque la conclusión de la autora no es muy prometedora, vale la pena recordar que el cerebro mantiene la plasticidad y que podemos aprender a lo largo de la vida. Puede que nunca lleguemos a tener una pronunciación perfecta, pero tenemos el conocimiento de situaciones reales de la vida diaria que nos ayudan a aprender más.

Otra ventaja es el conocimiento metalingüístico, de nuestra lengua materna, ya que no solo conocemos la estructura, sino también su funcionamiento y su uso. Además, la madurez nos ayuda a predecir, relacionar y transferir patrones de desarrollo humano.

Estudiar cuesta trabajo, requiere disciplina, organización, motivación y responsabilidad... ¡y esto es cierto para cualquier edad! ¡Si quieres aprender un idioma, ser adulto no es un obstáculo!

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Gracias por leernos,

Wilgen y el equipo alugha

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