Crecer multilingüe: una ventaja

Los niños que crecen entre varios idiomas tienen mejores habilidades sociales y no solo aprenden un idioma más sino también otra cultura.

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Mis padres son inmigrantes y crecí aprendiendo dos idiomas. En casa, mis padres solo hablaban su lengua materna, ya que especialmente mi madre, que no hablaba un alemán perfecto, no quería que aprendiera sus errores. Mis padres hicieron lo correcto. Al final, mi hermano y yo aprendimos alemán perfecto en la guardería y en la escuela. Hemos estado expuestos al alemán en todas partes, por lo que ahora lo consideramos nuestra lengua materna. Hablamos perfectamente y tenemos un vasto conocimiento sobre nuestro idioma. No podemos decir lo mismo sobre nuestra lengua materna literal, que solo hemos hablado con nuestros padres. 

Los niños que crecen multilingües tienen mejores habilidades sociales. En un experimento (en inglés) de la Universidad de Chicago, los niños tuvieron que reaccionar a las instrucciones de los adultos. El grupo estaba formado por 24 niños monolingües, 24 niños expuestos a otros idiomas en su entorno y 24 niños que hablaban y entendían al menos un segundo idioma. Los niños estaban al lado de un estante con diferentes objetos, como un coche pequeño, uno mediano y otro grande. El otro lado del estante donde estaba la persona adulta estaba parcialmente tapado, de modo que la persona adulta solo podía ver el automóvil mediano y grande. Como los niños habían visto ambos lados, se dieron cuenta de que los adultos no podían ver todo lo que ellos veían. Se pidió a los niños que movieran el coche pequeño, que desde la perspectiva del adulto era el mediano. De los niños monolingües, solo el 50 % movió el automóvil correcto, de los otros dos grupos, el 76 % y el 77 % de los niños entendieron la solicitud correctamente.

Los niños de entornos multilingües difieren entre situaciones y personas con respecto al idioma. Por lo tanto, son mejores para tomar la perspectiva del hablante y desarrollar una empatía hacia su compañero de habla, ya que aprenden desde el principio que la otra persona podría querer decir algo diferente de lo que se entiende. Pueden ver cómo cambia la perspectiva. Además, los diferentes gestos, expresiones faciales y melodías en diferentes idiomas capacitan a los niños para reconocer la diferencia. Los niños aprenden un espectro más amplio y pueden interpretar señales más fácilmente en función de ello. 

 

 

Al usar más de un idioma para educar a un niño, deberás seguir algunas reglas para evitar problemas. Un niño puede diferenciar entre dos o más idiomas. Si la madre o el padre hablan otro idioma que no sea el del entorno, este progenitor debe apegarse a su lengua materna cuando hable al niño. Es importante que los padres hablen con fluidez a sus hijos en un idioma con el que se sientan cómodos. El niño tendría más desventajas si uno de ellos le hablara en alemán, por ejemplo, ya que aprendería errores, que luego son mucho más difíciles de corregir. 

Además, debe atenerse a un idioma y no mezclar palabras. Al hacerlo, su hijo también tendría problemas para diferenciar los idiomas y mezclar las palabras como hacen los padres. Sin embargo, puede suceder que los niños usen palabras del segundo idioma, porque pueden no saber esta palabra en el otro idioma y simplemente usan la palabra que saben para expresar lo que quieren decir. Esto no significa necesariamente que el niño no vea la diferencia. En su mayoría, esto solo ocurre cuando hablan con personas que también entienden ambos idiomas, para que la persona que habla pueda entender lo que dice el niño. Como padres, deben corregir los errores del niño y ser consecuentes en el uso de un solo idioma. Después de un tiempo, este problema se resolverá solo. 

También puede ocurrir que un niño solo utilice un idioma durante algún tiempo y se niegue a usar otro. Los padres no deberían ser demasiado estrictos en ese caso. Como educador, es importante no acomodar el idioma, sino mantener tu lengua materna sin importar en qué idioma responda tu hijo. El niño puede sentirse más cómodo en uno de los idiomas o tener un sentimiento negativo por el idioma que se niega a hablar. Mientras el niño siga escuchando el idioma en cuestión, aprenderá y comenzará a hablarlo otra vez, en algún momento. 

Erróneamente se piensa que los niños bilingües hablan ambos idiomas bastante mal. Si los padres siguen las reglas mencionadas anteriormente, el niño no tendrá problemas para aprender dos o tres idiomas a la perfección. Si un niño solo tiene contacto con un idioma extranjero a través de los abuelos, por ejemplo, obviamente tendrá un efecto en el nivel de conocimiento, según la cantidad de tiempo que pasen juntos. Esto también es así para los adultos que aprenden un nuevo idioma, cuanto más expuesto se esté, mejor se aprenderá. 

Otro factor positivo es cuando uno envejece. Las personas que crecieron con más de un idioma, o lo aprendieron más tarde, se ven afectadas por la demencia significativamente más tarde. La misma área cerebral afectada por la demencia, también se desarrolla si se aprende un idioma. Entonces, si esta área está mejor desarrollada, más cuesta estar afectado por la demencia. 

Por lo tanto, utiliza aplicaciones de memorización y empieza a aprender un nuevo idioma. Puedes usar alugha.com para ver vídeos en varios idiomas.

 

Hasta pronto,

Helena

 

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