El lenguaje es importante para las ciencias y las matemáticas: he aquí por qué

¿Qué obtienes cuando cruzas a un mafioso de la mafia con un sociólogo? Una oferta que no entiendes. Es un chiste viejo en el que podrías sustituir al «sociólogo» con casi cualquier otro «-ólogo», la gran cuestión es que las profesiones utilizan el lenguaje de manera que las personas ajenas no lo entienden fácilmente.

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Entonces, ¿los sociólogos, matemáticos, científicos y abogados usan el lenguaje para ser elitistas y exclusivos? ¿O es el lenguaje necesario para describir las particularidades de su campo?

¿Y qué papel juega la escuela en la enseñanza del lenguaje de las diferentes disciplinas?

Diferentes maneras de pensar

Por muy tentador que sea pensar que las diferentes disciplinas desarrollan su propio lenguaje especializado como medio para mantener a terceros fuera de su dominio (abogados, nos dirigimos a vosotros), las razones no suelen ser malévolas.

Las disciplinas usan el lenguaje como reflejo de la forma en que ven el mundo.

Los historiadores esperan el sesgo del autor cuando leen porque no buscan una verdad, sino múltiples perspectivas de cualquier suceso. La comprensión de los prejuicios es importante para dar sentido a todas las partes que componen un hecho histórico. Por lo tanto, parte del aprendizaje de la lectura en historia es buscar sesgos.

Los matemáticos no esperan que el autor sea parcial. En matemáticas, el autor es invisible, intranscendente para el lector. Hay una verdad objetiva. De manera similar, en la ciencia se espera que el sesgo del autor se elimine mediante una atención cuidadosa a los métodos utilizados para probar los hallazgos presentados.

Los poetas y novelistas son parciales. Utilizan el lenguaje para mostrar su lealtad y hacer que el lector se una a ellos.

En resumen, los matemáticos, científicos, historiadores y poetas piensan de forma diferente los unos de los otros: entienden el mundo que los rodea de forma distinta y utilizan el lenguaje de manera diferente para comunicar sus interpretaciones.

Usar el lenguaje de varias maneras

Estas formas diferentes de entender el mundo hacen que las estructuras de las oraciones y del vocabulario difieran entre disciplinas.

En una novela podríamos esperar leer oraciones que empezasen con frases diseñadas para evocar el estado de ánimo o el entorno, y hacer que el escritor sea visible para el lector, por ejemplo, la apertura de La campana de cristal de Sylvia Plath:


Era un verano extraño, sofocante, el verano en que electrocutaron a los Rosenberg y yo no sabía qué estaba haciendo en Nueva York.

Pero no esperamos nada así en un informe de laboratorio científico.

A menudo, en una novela, las palabras desconocidas se pueden adivinar por el contexto, o incluso se pueden obiar, sin cambiar el significado. Sin embargo, en matemáticas no hay redundancia, cada palabra cuenta. Si no se comprende una palabra, toda la oración puede malinterpretarse.

Las disciplinas generan vocabulario especializado: palabras para ideas y conceptos que peculiares o exclusivos de un campo en concreto. No obstante, también utilizan vocabulario cotidiano de manera especializada, por lo que las palabras aparentemente familiares tienen significados diferentes en todas las disciplinas.

Por ejemplo, los matemáticos cuentan las "caras" en un objeto 3D, los geólogos examinan las "caras" de una roca, los historiadores pueden hacer suposiciones según "la cara" de las evidencias presentadas. Y el protagonista de la novela puede estar preocupado por "ser un caradura" y quizás tener que "encararse" con la verdad.

"Las personas con información privilegiada "a menudo ignoran los desafíos que el lenguaje de su disciplina representa para los demás porque para ellos resulta familiar.

¿Qué papel juegan las escuelas?

Las escuelas secundarias esperan que el alumnado lea y escriba usando el lenguaje de las diferentes disciplinas. Los estudiantes deben escribir informes en el laboratorio de ciencias, narraciones breves en inglés, informes de investigación en historia y pruebas básicas en matemáticas, ¡todo en un día!

Desafortunadamente, los maestros de secundaria rara vez enseñan el lenguaje que estas tareas requieren.

Se espera que de alguna manera los estudiantes se conviertan automáticamente en usuarios del lenguaje disciplinario solo por estar expuestos a él. Pero el uso especializado del lenguaje se ha construido durante cientos de años por los expertos en la disciplina y los estudiantes necesitan instrucción explícita e iniciarse en ese lenguaje.

Todos los profesores son profesores de lengua.

“Todos los profesores son profesores de lengua”. Se trata de un mantra que ha estado presente en educación durante años. En la mayoría de las escuelas se encuentra en sus documentos de política curricular, como en el australiano.

Es un mantra que hace enfadar a muchos maestros de Secundaria. La respuesta típica es:

Tengo un plan de estudios lleno de contenidos y no tengo tiempo para enseñar esto. De todos modos, ¿no tienen que hacerlo los profesores de lengua?

Y luego está la defensa tácita: "No sé cómo hacerlo". Después de todo, “cómo enseñar lenguaje disciplinario” no aparece en la titulación de maestros de Educación Secundaria.

Pero si los maestros de Secundaria no enseñan explícitamente el lenguaje de su disciplina, nadie más lo hará. Nadie más puede.

Los profesores de ciencias no pueden esperar que los de inglés les enseñen a los estudiantes a escribir informes de laboratorio más de lo que los maestros de inglés esperan que los de ciencias enseñen aliteración y personificación.

La inversión educativa en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés) está en riesgo

Cuando los profesores de Secundaria no enseñan explícitamente el lenguaje de su disciplina, se aseguran de que el alumnado se sienta ajeno.

Sin una instrucción explícita, el lenguaje que es visible e intuitivo para los maestros de una disciplina permanece invisible y confuso para los aprendices.

Los maestros no sabrán si los estudiantes tienen un rendimiento bajo porque no entienden el lenguaje o porque no entienden los conceptos. Ambos son problemas serios pero cada uno tiene una solución muy diferente.

Y todos los millones de dólares que se destinan a la educación STEM se gastarán tristemente porque no se tiene en cuenta el papel del lenguaje en el logro y el compromiso en dichas disciplinas.

 

Sobre la autora

Misty Adoniou es conferenciante en la Universidad de Canberra.Ha recibido numerosos premios educativos, entre ellos el Premio del rector por excelencia en la enseñanza y fue la escritora principal de recursos docentes del Gobierno Federal para estudiantes de Inglés como segunda lengua/dialecto (EAL/D, por sus siglas en inglés). Este artículo se publicó inicialmente en "The Conversation".

 

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