Die ältesten wahren Geschichten der Welt

Die in den letzten Jahren gesammelten Beweise zeigen, dass einige alte Erzählungen bemerkenswert zuverlässige Aufzeichnungen über reale Ereignisse enthalten.

Read this article in: Deutsch, English, Español

Estimated reading time:9minutes

In der unerbittlichen Mittagshitze rührte sich nichts. Die Eukalyptusbäume schienen erschöpft, fast des Lebens überdrüssig. Die Jäger kauerten im Laubwerk, ihre langen, scharfen Speere waren bereit, sich im Handumdrehen zu entfesseln. Die riesigen Vögel, auf die sie ihre Aufmerksamkeit richteten, schritten langsam, elegant und ahnungslos. Die meisten dieser Lebewesen waren etwa 7 Fuß groß. Das Fleisch auch nur eines Tieres bot dem Stamm Nahrung für einen längeren Zeitraum, aber die Jäger wussten, dass diese Belohnung einen Preis haben konnte. Die "mihirung paringmal" waren dafür bekannt, dass sie einen bösartigen und manchmal tödlichen Tritt verabreichen konnten.

Die Tjapwurung, ein Aborigine-Volk im heutigen Südaustralien, teilten die Geschichte dieser Vogeljagd von Generation zu Generation über einen unglaublich großen Zeitabschnitt - viele Jahrtausende mehr, als man es für möglich halten würde. Die Vögel (höchstwahrscheinlich die Art mit dem wissenschaftlichen Namen "Genyornis newtoni"), denen in dieser Geschichte ein Denkmal gesetzt wurde, sind heute längst ausgestorben. Doch die Geschichte von der "Tradition der Tjapwurung, die die Existenz dieser Vögel respektiert", vermittelt, wie die Menschen die riesigen Tiere verfolgten. Zur Zeit dieser speziellen Jagd, vor 5.000 bis 10.000 Jahren, brachen in der Gegend Vulkane aus, schrieb der Amateur-Ethnograph James Dawson 1881 in seinem Buch "Australische Aborigines", und so konnten Wissenschaftler diese mündliche Geschichte durch die Datierung von Vulkangestein untermauern.

Die außerordentliche Altertümlichkeit solcher Geschichten, die weitgehend mündlich überliefertes Wissen darstellen, war bis vor kurzem nicht nachweisbar. Dadurch konnten das volle Ausmaß und die Tragweite der Langlebigkeit der Erinnerungen, auf denen diese Geschichten beruhen, gewürdigt werden. Eine weitere solche mündliche Geschichte umgibt das Volk der Klamath aus Oregon im Westen der USA, die von einer Zeit erzählen, als es noch keinen Kratersee gab, sondern nur einen riesigen Vulkan, der die Landschaft, in der sich der See heute befindet, überragt. Wie die Geschichte erzählt, bedrohte der zänkische Vulkangott, besessen von einer lokalen Schönheit, die Klamath mit Wut und Feuer, es sei denn, die Frau würde sich fügen. Doch ihr Volk rief ihren Beschützer - eine rivalisierende Gottheit - an, der gegen den Vulkangott kämpfte, was schließlich dazu führte, dass sein Berghaus über ihm zusammenbrach und sich mit Wasser füllte. In den nächsten etwa 7.600 Jahren lehrten die Klamath jede neue Generation, wie wichtig es ist, den Kratersee zu meiden, damit sie den bösen Gott im Inneren nicht stören. Mit bemerkenswerter Präzision haben Geologen festgestellt, dass dies die Zeit des Endausbruchs des ehemaligen Vulkans, des Mount Mazama, und der Entstehung der heutigen Landschaft ist. Die Klamath waren die ganze Zeit dort, und ihre Erinnerungen an dieses uralte katastrophale Ereignis sind heute in das weltweite Wissen eingegangen.

 

https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Crater_Lake_from_Watchman_Lookout.jpg WikiCommons

 

Wie die australischen Ureinwohner wurden die Klamath innerhalb der letzten 200 Jahre alphabetisiert. Davor waren ihre Gesellschaften mündlich geprägt. Informationen und Geschichten wurden mündlich von einer Generation zur nächsten weitergegeben. In solchen Gesellschaften schaffen im Allgemeinen zwei Faktoren die Voraussetzungen für die jahrtausendelange Bewahrung genauer mündlicher Geschichten: " spezialisierte Geschichtenerzähler und eine relative kulturelle Isolation.

Wo liegen die Grenzen solcher alten Erinnerungen? Wie lange kann Wissen innerhalb mündlicher Gesellschaften transferiert werden, bevor seine Essenz unwiederbringlich verloren geht? Unter optimalen Bedingungen, wie sie von wissenschaftsbedingten Altersangaben für Ereignisse, die in alten Geschichten erinnert werden, vorgeschlagen werden, kann mündlich weitergegebenes Wissen nachweislich mehr als 7.000 Jahre überdauern, möglicherweise sogar 10.000, aber wahrscheinlich nicht viel länger.

Da ich den größten Teil meiner Karriere als Geograph/Anthropologe auf den Pazifischen Inseln verbracht habe, wo ich einen großen Respekt vor dem mündlichen Wissen - sowohl vor seiner Fähigkeit als auch vor seiner Langlebigkeit - entwickelt habe, habe ich mich in jüngster Zeit auf die viel längeren Traditionen der australischen Ureinwohner und ähnlich alte Geschichten aus anderen lange existierenden Kulturen konzentriert. Mein 2018 erschienenes Buch "The Edge of Memory": Ancient Stories, Oral Tradition, and the Postglacial World" (Alte Geschichten, mündliche Überlieferung und die postglaziale Welt), geht auf das Wesen solcher Geschichten aus vielen Teilen der Welt ein und plädiert nachdrücklich dafür, anzuerkennen, dass die darin enthaltenen Einzelheiten manchmal vollständigere Aufzeichnungen über die ferne Vergangenheit liefern als diejenigen, die mit anderen Methoden leicht erhältlich sind.

Australien, der Inselkontinent, hat ungefähr die gleiche Größe wie die angrenzenden Vereinigten Staaten. Neueren Forschungen zufolge kamen die Menschen erstmals vor etwa 65.000 Jahren. Wahrscheinlich überquerten sie die Wallace-Linie, die Ozeanlücke, die sich für andere Tiere als zu breit erwies, um sie zu überqueren, was erklärt, warum Australien eine so einzigartige Biota besitzt. Abgesehen von einigen wenigen peripheren Kontakten scheinen sich die australischen Kulturen in den meisten der letzten 65.000 Jahre isoliert vom Rest der Welt entwickelt zu haben, zumindest bis die Europäer sich 1788 dort niederließen.

Diese kulturelle Isolation erwies sich als perfekte Ausgangslage für den Aufbau und die Erhaltung alter Geschichten. Die unbestreitbare Härte der Umwelt in den meisten Teilen Australiens machte sie noch besser. Nach der Antarktis ist es der trockenste Kontinent der Welt - das meiste ist Wüste.

Für die Jäger und Sammler der Aborigines in Australien war die Notwendigkeit klar, genaue Informationen über die Natur und die Möglichkeiten des rauen Geländes des Kontinents weiterzugeben. Ohne solche Informationen, die von Generationen von Vorfahren mühsam zusammengetragen wurden, könnten die Kinder innerhalb eines Stammes nicht überleben. Die sorgfältige Bewahrung der Geschichte scheint eine wirksame Strategie gewesen zu sein. Als der Anthropologe Donald Thomson 1957 Kontakt zu den Pintupi (Bindibu) Aborigines aufnahm, die in der verbotenen Zentralwüste Australiens lebten, verbrachte er genügend Zeit mit ihnen, um festzustellen, dass sie "sich an diese bittere Umgebung angepasst haben, so dass sie viel lachen und die dicksten Babys der Welt aufziehen".

 

Diese Karte von Australien zeigt die 21 Orte, an denen die Aborigines Erinnerungen an Zeiten vor mindestens 7.000 Jahren haben, als der Meeresspiegel niedriger war als heute. Patrick Nunn

 

Kurz gesagt, die einzigartigen Bedingungen Australiens führten zu einigen der ältesten Geschichten der Welt. Einige erinnern sich an die Zeit, als die Meeresoberfläche deutlich niedriger war als heute, die Küstenlinie viel weiter draußen auf dem Meer lag und die Länder, die heute unter Wasser liegen, von den Australiern frei durchquert werden konnten. Diese Geschichten sind aus vielleicht 21 Orten an der australischen Küste bekannt, und die meisten werden als Erinnerungen an die Zeit interpretiert, als der Meeresspiegel nach der letzten großen Eiszeit stieg - ein Prozess, der vor etwa 7.000 Jahren in Australien endete. Nach den vorliegenden Beweisen müssen diese mündlichen Geschichten seit mehr als sieben Jahrtausenden überliefert worden sein.

Die Insel Fitzroy, die etwa 3 Meilen vor der Ostküste des nördlichen Queensland liegt, bietet ein Beispiel dafür. Der Aborigine-Name Yidiɲɖi für die Insel lautet "gabaɽ" und bedeutet "Unterarm" einer ehemaligen Landzunge auf dem Festland. Der Begriff beschreibt eine Situation, die nur dann zutreffend gewesen sein kann, wenn der Meeresspiegel mindestens 98 Fuß tiefer lag als heute. Nachdem die letzte Eiszeit vor etwa 18.000 Jahren zu Ende ging, begann das Landeis zu schmelzen und der Meeresspiegel zu steigen. Die Wissenschaftler wissen, wie sich dieser Prozess an fast jeder Küste der Welt vollzog - wann er begann und wann er endete und wie niedrig die Meeresoberfläche zu bestimmten Zeiten war. Um die Insel Fitzroy herum lag der Ozean vor 9.960 Jahren zuletzt 98 Fuß tiefer. Wenn die ursprüngliche Benennung der Insel Fitzroy als "gabaɽ" aus einer Zeit stammt, als sie sichtbar mit dem Festland verbunden war - und es gibt keinen guten Grund, etwas anderes zu vermuten -, dann ist diese Erinnerung fast 10 Jahrtausende alt. Das bedeutet, dass diese Geschichte mündlich über etwa 400 Generationen weitergegeben wurde.

Beschreibungen, wie die Landverbindung zur Insel von einem aufsteigenden Ozean "ertränkt" wurde, ähneln den Geschichten von einigen Küsten Nordwesteuropas und Indiens. Aber diese alten Geschichten sind nicht so deutlich erhalten; viele sind aus dem Bereich der mündlichen Überlieferung in die Kategorie "Legende" abgerutscht. Ich schreibe dies der Tatsache zu, dass die Kulturgeschichte der Menschen, die in diesen Regionen lebten, weniger isoliert war.

 

Ein Gemälde aus dem Jahr 1884 zeigt die Legende von der Zerstörung von Ys, einer sagenumwobenen Stadt, die überflutet wurde, als König Gradlons Tochter Dahut (die fallende Frau) die Fluttore aufschloss, die den Ozean fern hielten. Évariste Vital Luminais/Wikimedia Commons

 

Eine weit verbreitete Legende von der bretonischen Küste Frankreichs erzählt, dass in der Bucht von Douarnenez eine Stadt namens Ys existierte, als die Meeresoberfläche niedriger war als heute. König Gradlon, der von Ys aus regierte, hatte sie vor dem Ozean geschützt, indem er aufwändige Meeresschutzwände errichtete, die es ermöglichten, bei jeder Ebbe durch eine Reihe von Schleusentoren die Flut aus der Stadt abzuleiten. Doch eines Nachts bei Flut öffnete seine Tochter Dahut, die von Dämonen besessen war, die Tore, ließ den Ozean die Stadt überfluten und zwang sie zur Aufgabe. Heute weiß niemand mehr, wo die Stadt Ys einst lag. Mit der gleichen Argumentation wie bei Fitzroy Island scheint es möglich, dass, falls Ys jemals existierte - und warum sollten wir glauben, dass eine so hartnäckige Geschichte mit einem ansonsten obskuren Thema erfunden wurde -, sein Ertrinken vor mehr als 8.000 Jahren stattfand.

Viele von uns verlassen sich heute so sehr auf das geschriebene Wort - die Botschaften, die es täglich unzählige Male vermittelt -, dass es schwer vorstellbar ist, sich ein Leben ohne es vorzustellen. Wenn wir etwas lernen müssen, schlagen wir es nach und finden eine Antwort in den Seiten eines Buches oder auf einem Bildschirm.

In vorliterarischen Gesellschaften wurden mündliche Erzählungen ebenfalls als notwendig und sinnvoll angesehen - und sie vermittelten eine Reihe von Wissen und menschlichen Erfahrungen. In einigen Fällen, insbesondere in rauen Umgebungen wie Australien, wo bestimmte Informationen überlebenswichtig waren, gab es starre Methoden des Wissenstransfers zwischen den Generationen. Essentielles Wissen, z.B. zum Finden von Wasser und Unterkünften oder um zu wissen, welche Nahrung wo vorhanden war, wurde entlang patriarchalischer Linien weitergegeben, aber routinemäßig zwischen diesen Linien auf Richtigkeit und Vollständigkeit überprüft.

Aber Wissen wurde auch von Generation zu Generation durch Gesang, Tanz und Performance ausgetauscht. Geografie und Geschichte in den australischen Gesellschaften der Aborigines wurden erzählt, als sich die Menschen entlang der Liederzeilen bewegten, die als erinnerungswürdige Routen durch das Land galten. Ihre Erinnerungen wurden durch bestimmte Landformen angeregt. Ihre Erinnerungen wurden durch bestimmte Landformen angeregt. Sogar uralte Felskunst mag als Gedächtnisstütze geschaffen worden sein, um den Geschichtenerzählern zu helfen, sich an bestimmte Informationen zu erinnern. Heute halten viele Aborigine-Gruppen ihre alten Erinnerungen in Liederzeilen wach.

Solche mündlichen Überlieferungen konnte man als "Bücher" betrachten, die in den geistigen Bibliotheken derjenigen aufbewahrt wurden, die sie tatsächlich gehört und auswendig gelernt hatten. Das Wissen wurde durch lautes "Lesen" dieser Bücher an junge Leute weitergegeben, von denen einige sie auswendig lernten und später anderen " vorlesen" würden.

Und so sind diese alten Geschichten auch heute noch lebendig - von denkwürdigen Ereignissen wie der Entstehung des Crater Lake oder dem Ertrinken von Land am australischen Rand bis hin zu Informationen über die Namen von Orten und deren Assoziationen.

Pausiere kurz und übelege, was dies bedeutet

Die Menschheit hat direkte Erinnerungen an Ereignisse, die sich vor 10 Jahrtausenden ereignet haben. Diese Schlussfolgerung steht im Widerspruch zu dem, was viele Anthropologen und andere über die sachliche Grundlage und die Langlebigkeit solcher mündlichen Überlieferungen gefolgert haben. Die Wissenschaft im weiteren Sinne hat diese im Allgemeinen abgelehnt und sie weitgehend als anthropologische Kuriositäten betrachtet, als Kleinigkeiten, die bestimmte Kulturen definieren. Jetzt sind viele von uns gezwungen, alte Geschichten als potenziell aussagekräftiger zu betrachten. Die Bewahrung erhaltener mündlicher Überlieferungen, in welchen Kulturen sie auch immer noch zu finden sein mögen, ist unerlässlich - sie tragen dazu bei, uns alle zu definieren.

 

Dieser Artikel wurde von Patrick D. Nunn geschrieben. Professor für Geographie an der University of the Sunshine Coast in Australien.

Diese Arbeit erschien zuerst auf SAPIENS unter einer CC BY-ND 4.0-Lizenz. Lesen Sie das Original hier.

More articles by this producer

Videos by this producer

MAHLE Werk in Mühlacker

Der Film bietet in rund drei Minuten eine erste Einstimmung auf das Werk und zeigt, nach welchen Leitlinien und Werten das Team im Alltag zusammenarbeitet, aber natürlich auch, mit welchen innovativen Technologien die MAHLE Thermomanagement-Produkte in Werk Mühlacker gefertigt werden.