Dies verrät uns Sprache über die geänderte Einstellung zum Extremismus

Die Wörter "extrem", "extremistisch" und "Extremismus" tragen heutzutage so viele Konnotationen in sich - weit mehr, als eine grundlegende Wörterbuchdefinition je abdecken könnte.

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Die meisten würden zustimmen, dass der Islamische Staat, die Angreifer der London Bridge und der Manchester Arena sowie bestimmte "Hassprediger" Extremisten sind. Aber was ist mit Darren Osbourne, der die Finsbury-Park-Moschee angegriffen hat? Oder Thomas Mair, der die Labour-Abgeordnete Jo Cox ermordet hat? Oder sogar bestimmte Medien und Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens, die davon leben, den Hass zwischen den Menschen zu schüren? Ihre Taten sind hasserfüllt und ideologisch motiviert, aber es wird eine Debatte geführt, sie mit denselben Begriffen zu beschreiben, wie islamische Extremisten. 

Das Wort "extrem" kommt vom lateinischen (wie so viele Wörter) "extremus", was wörtlich übersetzt "weit vom Zentrum entfernt" bedeutet. Aber die Wörter "extremist" und "Extremismus" sind relativ neu in der englischen Sprache.

Viel Sprache ist metaphorisch, besonders wenn wir über abstrakte Dinge wie Ideen sprechen. Wenn wir also "extrem" metaphorisch verwenden, meinen wir Ideen und Verhaltensweisen, die nicht gemäßigt sind und nicht dem Mainstream entsprechen. So wird es in Wörterbüchern beschrieben, aber dies ist nicht notwendigerweise wie oder wann "extrem", "extremistisch" und "extremistisch" im täglichen Leben verwendet werden.

Sprache

Eine Möglichkeit, herauszufinden, wie Wörter verwendet werden, ist ein Blick auf riesige Datenbanken von Sprache, die Korpora genannt werden. Um mehr darüber zu erfahren, wie sich diese Wörter in Großbritannien entwickelten, wandte ich mich an den Hansard-Korpus, eine Sammlung von Parlamentsreden von 1803 bis 2005. Die politische Sprache ist ziemlich spezifisch, aber eine Analyse ist ein guter Weg, um zu sehen, wie die Themen der jeweiligen Zeit beschrieben werden. Darüber hinaus zeigt uns eine Aufzeichnung, die zwei Jahrhunderte umfasst, wie sich Wörter und ihre Bedeutungen im Laufe der Zeit verändert haben.

Abgesehen von dem Adverb "extrem" - in der gleichen Weise wie "wirklich" und "sehr" verwendet - ergab meine Suche, dass das Wort extrem in seiner Adjektivform in dieser 200-jährigen Periode am häufigsten verwendet wurde. Die Verwendung des Extrems als Adjektiv ist jedoch seit Mitte der 1800er Jahre rückläufig, ebenso wie die Substantivform. Gleichzeitig tauchen in den späten 1800er Jahren zwei neue Substantive, "extremistisch" und "Extremismus", im Korpus auf, deren Gebrauch mit der Zeit allmählich zunimmt. Bestimmte Ansichten und Meinungen werden nicht mehr als extrem bezeichnet, stattdessen werden "extremistisch" und "Extremismus" als Kurzform für komplexe Ideen, Merkmale, Prozesse und sogar Menschen verwendet.

In den 1920er Jahren wurden die Begriffe "Extremist" und "Extremismus" häufig im Zusammenhang mit den irischen und indischen Kämpfen für die Unabhängigkeit vom britischen Empire verwendet. 50 Jahre später sind sie mit einer weiteren besonders gewalttätigen Periode in der irischen Geschichte verbunden, während Rhodesien in den 1970er Jahren ebenfalls für die Unabhängigkeit von Großbritannien kämpfte. Die endgültige Zunahme der Verwendung der Begriffe Extremist und Extremismus kommt, vielleicht nicht überraschend, zu Beginn des 21. 

Ich habe mir auch die Wörter angesehen, die um die extremen Wörter oder " Kollokate " herum erscheinen. Dabei stellte ich fest, dass die Kollokate der Suchbegriffe im Laufe des Zeitraums, den das Hansard-Korpus abdeckt, immer negativer werden. Sie wurden auch weniger situationsbezogen und stärker mit politischen oder religiösen Vorstellungen und Gewalt in Verbindung gebracht. Zum Beispiel wurde Ende des 20. Jahrhunderts und Anfang der 2000er Jahre der "Extremismus" stärker mit dem Islam in Verbindung gebracht, und gleichzeitig wurde er mit Begriffen wie "Bedrohung", "Hass", "Angriff", "Terror", "böse", "zerstören", "kämpfen" und "fremdenfeindlich" verbunden.

Extremismus

Nach 2005 wurden die extremistischen Begriffe viel häufiger mit dem islamischen Glauben in Verbindung gebracht - bis zu dem Punkt, an dem das Wort "extremistisch" nun fast ausschließlich für einen Muslim verwendet wird, der einen terroristischen Akt begangen hat, und einige haben angedeutet, dass es Widerwillen gibt, es anders zu verwenden.

Betrachtet man die Kollokationen von Extremisten und Extremismus in einem Korpus von britischen Web-Nachrichten, der von 2010-2017 läuft, so sind fünf der Top 10 Kollokationen mit dem Islam verwandt. Auch "Rechtsextremismus" und "Rechtsextremismus" erscheinen in den Top 10. Allerdings erscheinen die drei wichtigsten Gruppen - "islamisch", "islamistisch" und "muslimisch" - 50% häufiger als die anderen sieben Gruppen in der Liste zusammengenommen.

Das Interessanteste, was aus dieser Untersuchung hervorgeht, ist das, was ungesagt geblieben ist. Extremist und Extremismus werden nicht mehr wie in der Vergangenheit benutzt, um gewalttätige, hasserfüllte und ideologisch motivierte Handlungen zu beschreiben, ohne Bezug auf ethnische Zugehörigkeit oder Glauben. Heute sind die Begriffe fast ausschließlich für die Verwendung in Bezug auf Muslime reserviert, die Terroranschläge verüben.

Die Worte, die wir verwenden, können unsere Wahrnehmung der Welt um uns herum beeinflussen und offenbaren, wie wir sie wahrnehmen. Die Wortbedeutungen ändern sich im Laufe der Zeit, aber die Abneigung, dasselbe Wort für dasselbe Verhalten zu verwenden, verrät eine Voreingenommenheit gegenüber Verbrechen, die vielleicht unbequemerweise Mainstream sind.

 

Geschrieben von Josie Ryan, promovierte Wissenschaftlerin, Universität Bangor.

Dieser Artikel wird aus The Conversation unter einer Creative-Commons-Lizenz wiederveröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel hier.

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