¿Cómo funciona el amor?

El amor no se puede definir con exactitud. Es la forma más intensa de afecto y aprecio, pero cada uno lo siente de forma distinta y también depende de la persona u objeto amado. Lo que está claro es que el causante de esta sensación es un cambio en las hormonas corporales, como la dopamina, la serotonina y la oxitocina.

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La dopamina es un neurotransmisor predominantemente excitante del sistema nervioso central. Los niveles de dopamina también juegan un papel importante en el consumo de drogas, por lo que la ciencia compara el amor con una forma de adicción. Como la dopamina, la serotonina también recibe el nombre popular de la "hormona de la felicidad". Otro efecto de la serotonina es mejorar el estado de ánimo. Sin embargo, en comparación con la dopamina, el nivel de serotonina disminuye en los amantes. Los científicos han descubierto que la disminución del nivel de la serotonina en los amantes lleva a un aumento de impulsividad, porque este neurotransmisor hace que se inhiba este impulso. La oxitocina juega un papel importante en el nacimiento, pero también en las interacciones sociales en general. La liberación se produce con cualquier tipo de contacto agradable con la piel. Aumenta la sensación de confianza y conexión, por lo que a menudo se le llama la "hormona del abrazo" u "hormona de la lealtad".

Se puede llegar a pensar que se podría utilizar un cóctel artificial de estas hormonas para hacer que la gente se enamore, pero la ciencia no asume que esto funcionase. Después de todo, normalmente no te enamoras de otra persona solo porque tu nivel hormonal sea el correcto. El carácter de la persona y la atracción entre ambos deben ser los correctos. El cóctel hormonal es el resultado y no el desencadenante. Este sentimiento especial de estar enamorado es un tema muy complejo que aún no ha sido investigado en profundidad, por lo que también se plantea la siguiente pregunta: ¿realmente queremos que este sentimiento se explique científicamente? ¿O lo bello de todo esto es que uno no sabe por qué está tan loco por una persona? Si pudiésemos crear el amor artificialmente y no tuviésemos que buscar una pareja para toda la vida, sino que tuviésemos un catálogo e inyecciones de hormonas ¿qué canciones harían todos esos cantantes de pop y de qué tratarían las telenovelas?

 

 

Otro tema controvertido y sin resolver es la cuestión de la monogamia: ¿Está el ser humano diseñado para ello? ¿Puede el amor durar toda la vida? La biología y los estudios en las diferentes formas de sociedad hablan más de la poligamia que de la monogamia. Sin embargo, en la vida se tiende a luchar emocionalmente por la seguridad y la constancia. Por ejemplo, muchos estudios psicológicos hablan claramente a favor del matrimonio. Tener una relación clara y estable hace que las personas sean más felices, por lo que las relaciones no se rompen tan rápidamente. Las personas generalmente muestran más compromiso y son más felices cuando no es tan fácil revertir una decisión.

Según un estudio de la Universidad de Harvard en los Estados Unidos las decisiones finales hacen más feliz a la gente a largo plazo. Se permitió que dos grupos de participantes de la prueba participaran en un curso de fotografía. Al final, un grupo tuvo que decidir la mejor foto, que pudieron llevarse pero que no intercambiar después. Al otro grupo se le permitió cambiar su decisión unos días después. Los participantes con derecho a cambiar estuvieron más insatisfechos con la foto que eligieron que los que no pudieron hacerlo. Se tiende a cuestionar más una decisión si se puede obtener fácilmente una alternativa. Si el obstáculo es grande, el impulso para cambiar algo también debe ser muy grande. En otras palabras: una persona solo puede dedicarse por completo a algo cuando no le distraen otras posibilidades. Esto funciona no solo con las fotos, sino también con la pareja. 

Dejando a un lado las hormonas y la psicología, el amor no puede controlarse, por lo que seguirá siendo un misterio durante mucho tiempo que nos traerá alegría y dolor.

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